事业 Sewbo 挑战机器人自动缝衣 – 机器人库

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机器处理金属、木材等硬质材料很容易,但是过去要机器处理柔软形状不定,又难以抓取的材质,例如布料,可说困难重重,因此目前成衣业仍然大体上是劳力密集的产业,但新创事业Sewbo打算挑战这项高难度障碍。

衣服布料会伸缩、柔软无定形的特性,在过去3D动画发展过程中也曾经造成严重障碍,皮克斯(Pixar)作品《超人特攻队》中,制作团队在其中一幕挑战衣料的物理运算,让主角拿起衣服后发现有破洞,把手从破洞中间穿过去,这样一个简单的镜头,却让整个团队鸡飞狗跳,物理运算调整许久才搞定,连在虚拟环境中模拟衣料都如此困难,就更别说在真实世界中让机器去掌握衣料了。

面对这样的难题,Sewbo的解决方案想法很简单:先让衣服“变硬”不就得了。

Sewbo采用一种水溶性聚合物,浸泡衣服后,衣物会变得僵硬,如此一来,机器手臂就能轻易抓取、计算,因此能轻松切割、缝制,过程中要动用到多个机器手臂,缝合的方式采用超音波熔接,等到衣服完成,用水冲一冲,洗去水溶性聚合物,衣服就恢复原来应有的柔软。

这样的制成可套用到大多数衣料,只除了皮革以及防水材质以外。

Sewbo目前正在10个国家及地区申请专利,目前先测试制作T恤,但之后希望应用在制造各种不同衣物上。

Sewbo将先与为美军制作军裤的蓝水国防(BluewaterDefense)合作,蓝水国防每日生产8,000件军裤,其中半数是在波多黎各工厂,以500名劳工生产。

Sewbo创办人JonathanZornow认为,在成衣界有相当大的自动化市场潜力,不仅在美国,还认为可打入以低廉女工闻名的印度,成衣界目前有4成成本来自于劳工,而劳工流动或请假往往对成衣厂造成相当困扰,自动化可一劳永逸解决成衣业者的后顾之忧。

他计划2年内推出机器自动制衣系统。